Meet Nguyet

Nguyet is our most recent Education Scholarship student to graduate from the University of Finance and Marketing in Ho Chi Minh City and we are so proud of her achievement. We are equally proud of the compassionate and confident young lady she has grown into.

I remember when Nguyet received her scholarship nine years ago and her family life was extremely difficult, I also remember her expressing that the scholarship was a lifeline for her and took her out of a very dark period in her life and it gave her hope for her future.

Nguyet has been sponsored for the past nine years by the congregation of St Michaels Church Uniting in Melbourne. It is a long journey with each student when they are initially awarded a LSF scholarship for both our LSF team who are involved in every aspect of the students education journey and also for the sponsor.

It can take up to twelve years before they graduate University, but when they do we are all “over the moon” with happiness and know that we have helped another young person to break the poverty cycle via education.

Below is the recently received gratitude letter that Nguyet sent to her sponsors and LSF.

Dear St. Michaels Church congregation and Lifestart Foundation,

My name is Tran Thi Minh Nguyet, the student who has been receiving your sponsorship for the past 9 years.

I might have sent you a lot of letters before, but this letter is the most special one to me. Only several days after I finish this letter to you, I will have graduated from the University of Finance and Marketing in Ho Chi Minh City, majoring in Marketing. I am going to officially complete my studies and get ready to experience real life as well as to implement the plans that I have nourished for a long time into action. I am very lucky to be one of the students to have received the Lifestart Foundation Education Scholarship and your support during the past 9 years, which is such a long time.

Nine years ago my family was in a very difficult situation with a lot of children to support and my parents worked as hard as they could to raise their 4 young children. When my 3 younger siblings were still little, the financial worries were not too bad. However, when we were all starting to grow up, the financial burden of tuition fees, food and other living expenses were not a small number anymore. I still remember very well when my parents had to go to work from early mornings until 7-8pm at night. My father often told me “Now that you are still little, I can manage to afford raising you all. But when you get into high school and then university, I don’t know how can I manage that?”

I still remember the day my head teacher in year 9 gave me advice about the interview for the Lifestart Foundation Education Scholarship. At that time, I was still a little girl with long hair, dark skin and I followed my mother to Lifestart Foundation’s old workshop on Phan Chau Trinh Street. On that day, I saw a lot of other students with their parents. It was also my first time to meet Karen and the Lifestart Foundation staff. I took the chance to tell them everything about the challenges that my family and I had to overcome. Everyone listened to me and showed their compassion and encouragement.

I began to receive your support after that interview as I was successful in receiving the education scholarship. At that time, I was so innocent. I was about to receive new books, new uniform like my other peers, and my parents would not have to worry about my school fees at the start of each new school year. I also could never have imagined that I would receive your ongoing support until now when I have completed my bachelor’s degree at university.

At the beginning, I did not even know how to correctly spell the name of Lifestart Foundation and my sponsors and to this day I still keep a small piece of paper with 2 names on it: Lifestart Foundation and St. Michaels Church. However, now they are already engraved in my mind without a need of a reminder note.

The scholarship has altered the life of my family and me so much. I have been able to spend my school years fully supported in the most meaningful way. I have had a better life that has been filled with hope. Lifestart Foundation and my sponsors have helped me with my tuition fees, living costs and other expenses related to my studies. I was provided with very good conditions to enable me to be able to make my dreams come true. I was also given gifts and taken to the fun Day Out trip to Danang City with other Lifestart Foundation scholarship students. I never thought that I would receive such compassion.

I have spent 4 years away from home studying at university in Ho Chi Minh City, to pursue my dream career path. I will have officially become a fresh graduate on July 25th and I will be more than ready to apply my knowledge to real life. What I have gone through and achieved so far, it is thanks to the support from everyone in St. Michaels Church, Karen and Lifestart Foundation staff. You all were by my side and granted me many opportunities as well as given me so many beautiful memories. I am so very appreciative of your valuable support.

The past years hold so many beautiful memories to me that I wish I could adequately describe my feelings into words. I have not yet met my sponsors in person, I do not even know what you all look like. Even after 9 years. Likewise, you only know me via Lifestart Foundation and also my letters and images that I send to you each year. Nevertheless, you have provided me with much needed support. I want to thank you all so much for bringing many good things to me over such a long time. I have always had a wish of being able to meet you in person so that I can directly express my gratitude to you for your support.
I also wonder later on when I no longer receive your sponsorship, if I can still continue writing letters to you or not. I still want to keep that habit of writing to you, all of you who I already consider as members of my family.

As for Karen, I can feel her valuable contributions to the success of Lifestart Foundation, supporting the education of disadvantaged children like me. Indeed, we always feel thankful to her and consider her as our mother. Without Lifestart Foundation and Karen, we would have not have received the support to continue to go to school.

I also would like to send my thanks to Lifestart Foundation staff. No matter how long I have received your guidance and mentoring, I still remember you all. You supported me a lot when I was volunteering at Lifestart Foundation in my summer holidays. You also mentored me during the entire duration of my studies. I sincerely thank you – you are special people and a part of my life that I will never forget.

I am now a young lady who is excited about the new journey ahead. I will always try my best in life so as not to let you down. I hope that one day I will be capable enough to contribute back to Lifestart Foundation and to be able to help other disadvantaged students.

I wish you happiness in life and good health to continue the good work that you have been doing. May Lifestart Foundation be even more successful and be able to help other disadvantaged children like me in the future. Thank you everyone.

Best regards,

Tran Thi Minh Nguyet

Kính gửi mọi người ở Nhà Thờ St. Michaels cùng với Hội Từ Thiện Lifestart Foundation,

Em là Trần Thị Minh Nguyệt, người đã nhận học bổng của mọi người trong suốt gần 9 năm qua.

Em đã từng viết rất nhiều thư cho mọi người, nhưng đây là lá thư đặc biệt nhất đối với em, bởi vì chỉ vài ngày sau khi viết xong thư này, thì em đã tốt nghiệp bậc Đại Học. Em sẽ chính thức hoàn thành việc học tập của mình và sẵn sàng trải nghiệm cuộc sống, cũng như thực hiện những mong muốn mà bản thân nuôi dưỡng trong suốt thời gian vừa rồi. Em thấy mình thật may mắn khi là 1 trong những học sinh nhận được học bổng của Lifestart Foundation cũng như sự giúp đỡ của mọi người trong gần 9 năm qua – đó là 1 quãng thời gian thực sự rất dài.

Gia đình em khó khăn, con đông nên ba má em phải cố gắng làm để nuôi 4 đứa con còn nhỏ. Lúc 3 em của em còn nhỏ, thì những bận tâm về tiền bạc cũng không nhiều, nhưng 4 đứa càng ngày càng lớn thì những lo âu, sức nặng về tiền bạc cho việc đến trường, việc ăn uống, sinh hoạt không còn là con số nhỏ nữa. Em vẫn còn nhớ rõ cảnh ba má phải đi làm quần quật từ sáng sớm đến tận tối 7, 8 giờ mới về. Ba cứ hay bảo “Giờ ba mi còn lo được, chớ ít bữa con lên cấp ba, vô đại học thì sao lo nổi đây con?”.

Em nhớ hôm được cô chủ nhiệm năm lớp 9 dặn dò lên Hội Từ Thiện phỏng vấn học bổng. Lúc đó em còn nhỏ, tóc dài, người đen nhẻm, theo sau lưng mẹ lên chỗ địa chỉ cũ của Hội từ thiện Lifestart ở đường Phan Châu Trinh. Hôm đó em gặp nhiều bạn đi cùng phụ huynh lắm. Đó là lần đầu tiên em gặp cô Karen và các chị trong Lifestart Foundation. Em đã nhân cơ hội đó để chia sẻ hết những gì khó khăn mà mình và gia đình đã và đang thực sự trải qua. Mọi người đều lắng nghe, cảm thông và động viên em rất nhiều. Cũng từ lúc đó em nhận được học bổng của Hội Từ Thiện. Lúc đó em vẫn còn rất ngây thơ. Em chỉ nghĩ mình sẽ chuẩn bị được học sách mới, được mặc đồng phục mới như mấy bạn, và ba má không phải bận tâm học phí trên trường vào đầu năm. Em cũng không thể nghĩ được lúc đó là mình có thể nhận học bổng đến bây giờ – lúc em hoàn thành xong bằng Đại Học.

Những ngày đầu, em còn chưa thuộc nổi được tên của Hội Từ Thiện và của nhà tài trợ. Em vẫn còn giữ tờ giấy nhỏ ghi 2 tên: Lifestart Foundation, St. Michaels Church. Nhưng giờ, những cái tên đó đã thực sự được khắc sâu trong tâm trí em mà không phải cần ghi chép gì cả.

Việc nhận học bổng đã thay đổi cuộc sống của em và của cả gia đình rất nhiều. Em đã có thể trải qua những năm học 1 cách ý nghĩa nhất với sự hỗ trợ rất đầy đủ. Em đã có một cuộc sống tươi đẹp hơn với đầy hi vọng. Hội Từ Thiện và nhà tài trợ đã giúp em trang trải rất rất nhiều những khoản chi trả học phí, sinh hoạt phí, và những khoản chi tiêu cho việc học. Em đã được tạo đủ điều kiện để mài giũa bản thân và thực hiện được ước mơ của mình. Em còn được tặng những món quà, còn được đi chơi Đà Nẵng cùng với Hội Từ Thiện. Em đã không từng nghĩ mình sẽ được quan tâm nhiều như thế.

Em đã trải qua 4 năm đại học xa nhà tại thành phố Hồ Chí Minh, đểtheo đuổi ngành học mà mình mong muốn. Ngày 25/07 em sẽ chính thức tốt nghiệp, và sẵn sàng mang những kiến thức mình học được vào cuộc sống. Những gì em trải qua và đạt được ngày hôm nay là sự giúp đỡ rất to lớn của mọi người ở Nhà Thờ St. Michaels và cô Karen, đến các chị trong Hội Từ Thiện Lifestart Foundation. Mọi người đã bên em và cho em nhiều cơ hội, nhiều trải nghiệm hết sức đẹp đẽ. Em hết sức biết ơn vì sự giúp đỡ cao cả của mọi người dành cho em.

Những năm tháng qua là những kỉ niệm thật đẹp đẽ đối với bản thân em. Em ước mình có thể diễn tả được thành lời những cảm xúc này. Với mọi người của nhà tài trợ, em thực sự chưa được gặp một lần nào cả, em còn chưa được biết mặt trong suốt 9 năm qua. Và mọi người cũng chỉ biết em qua Hội Từ Thiện Lifestart Foundation, qua những lá thư, hình ảnh em gửi nhưng mọi người đã luôn giúp đỡ em rất nhiều. Em thực sự cảm ơn mọi người đã mang đến cho em rất nhiều điều tốt đẹp trong một thời gian dài như thế. Em luôn mang trong mình một mong ước là có thể được gặp mọi người một lần trong đời để có thể bày tỏ trực tiếp sự biết ơn đối với những gì mọi người đã trao cho em. Em tự hỏi, sau này khi không còn tiếp tục nhận học bổng nữa thì liệu em còn có thể viết thư cho mọi người được hay không. Em vẫn muốn tiếp tục việc làm mà mình đã quen thuộc với những người em xem như người thân.

Với cô Karen, em có thể cảm nhận sự đóng góp cao cả mà cô đã và đang tiếp tục làm cho Hội Từ Thiện Lifestart Foundation, tiếp bước đến trường cho những trẻ em khó khăn như em. Thực sự, những học sinh như em luôn biết ơn cô và luôn coi cô như người mẹ của mình. Nếu không có cô, không có Hội Từ Thiện Lifestart Foundation thì chúng em cũng không nhận được sự giúp đỡ để có thể học tập và cố gắng. Em cảm ơn rất nhiều.

Em cũng muốn cảm ơn những chị nhân viên trong Hội Từ Thiện Lifestart Foundation. Cho dù em chỉ mới nhận được sự hỗ trợ và tư vấn của các chị hay là đã lâu, em đều nhớ rõ mọi người. Em cảm ơn mọi người rất nhiều. Cảm ơn sự đồng hành, hỗ trợ của mấy chị trong thời gian qua. Mấy chị đã giúp đỡ em rất nhiều trong tháng hè em làm tình nguyện ở Hội Từ Thiện, hay trong suốt quá trình học tập. Có những lúc em có những thiếu sót và có thể đã làm phiền lòng mấy chị nhiều, nhưng mọi người đều bỏ qua cho em. Em thực sự cảm ơn mọi người rất nhiều – những người đặc biệt và là một phần trong cuộc đời của em mà em không thể nào quên đi được.

Em đã trưởng thành và sẵn sàng đi tiếp một chặng đường mới. Em sẽ cố gắng phấn đấu hoàn thiện mình hơn nữa để không phải phụ lòng, phụ sự giúp đỡ mà tất cả mọi người đã giành cho em. Em hy vọng sau này, mình có thể có đủ thực lực để góp phần mình cho Hội Từ Thiện, có thể mang đến những điều tươi đẹp mà mình trải qua cho những em học sinh sau này.

Em chúc mọi người có nhiều niềm vui trong cuộc sống và có sức khỏe để tiếp tục những công việc cao cả mà mọi người đã và đang làm. Chúc Hội từ thiện Lifestart ngày càng phát triển, giúp đỡ được nhiều em học sinh có hoàn cảnh khó khăn như em. Em cảm ơn mọi người.

Kính thư,

Trần Thị Minh Nguyệt

Lifestart Foundations investment in the disadvantaged youth of Central Vietnam to date is in excess of 14 Billion vnd (approx $800,000.00 aud).

We are committed to breaking the poverty cycle of Central Vietnam’s brightest scholars via education.

Lifestart Foundation Education Scholarship Project – provides fully comprehensive scholarships through Secondary and High school and onto to University.

Scholarships cover all tuition fees, books, uniforms and the all important extra classes. Our Year 12 Central Vietnam students need to leave home to attend University for between 4 – 6 years depending on their chosen degree, so funding for accommodation and food needs to be provided too.

Scholarships are awarded to academically gifted students from very poor families.

If you like and support what Lifestart Foundation is doing across so many projects please consider a donation, joining our Monthly Members Club or running a fundraising event for us.

#Philanthropy #Vietnam #HoiAn #Charity #Education #Scholarships #St_Michaels_Uniting_Church #Melbourne

dev_syedsqMeet Nguyet